La place du Palais des Papes

Au XIVe siècle, les maisons occupaient largement la place actuelle et une rue aboutissait à l'entrée principale du Palais des Papes. Mais durant la période du Grand Schisme d'Occident, division de la chrétienté en deux obédiences de 1398 à 1417, le pape Benoît XIII contraint de fuir Avignon en 1403 maintint une garnison de Catalans dans le palais. C'est à cette époque que l'on se préoccupa de mieux assurer la défense de l'édifice. En décembre 1403, les maisons proches du palais furent rasées.

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Place du Palais des papes

Puis en février 1404, on construisit une muraille entre la cathédrale Notre-Dame des Doms et le palais épiscopal afin de constituer un immense fort rassemblant les deux palais, la cathédrale et le rocher des Doms. Au terme du siège de 1410-1411, le palais fut enfin remis à François de Conzié, envoyé de Rome par le pape Jean XXIII. On fit alors détruire cette fortification, avant que le concile de Constance ne mit fin à ce schisme en 1415

L’évolution de la place à travers les siècles

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Antoine Ronzen et collaborateurs, polyptyque de la Passion, 1518-1520, huile sur bois, basilique de Saint-Maximin (classé M.H. sur la liste de 1840)

 

Le plus ancien document connu date de 1520 . Il donne un aperçu de la place après ces destructions. On peut néanmoins y repérer les caractéristiques qui seront les siennes durant toute l'époque moderne . Un terrain irrégulier, rocailleux et sans végétation qui seront ses caractéristiquesdurant toute l'époque moderne.

 

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Plan ancien d'Avignon

 

 

 

 

 

La place aura désormais la structure qu'on lui connaît aujourd'hui, vaste esplanade donnant accès à la cathédrale Notre-Dame des Doms, au rocher sur lequel on aperçoit un moulin, au palais des archevêques et à l'hôtel des Monnaies (1619).

 

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Claude-Marie Gordot, vue de la place du palais avec le cortège d’un vice-légat, seconde moitié du XVIIIe siècle, Avignon, musée Calvet, inv. 835-2 - Fondation Calvet